Portrettet av Joshua French er fra rettssaken i Kinshasa i januar 2014, da han sto tiltalt for å ha drept cellekameraten Tjostolv Moland i fengselet. (Foto/montasje: Marte Christensen, NTB scanpix / Nordlys Nordnorsk debatt)

Hvorfor bør vi IKKE høre på Joshua French?

I ei tid der Kongo sliter med vold og opprørssoldater som lemlester og voldtar kvinner og barn, ifølge fredsprisvinner Dr. Dennis Mukwede, strømmer folk til foredraget til leiesoldaten Joshua French.

Mukwede påpeker at med dagens teknologi kan vi ikke unnskylde oss at vi ikke vet. Mens Laurent Nkundas militsgruppe i Kongo er en konstant dødstrussel mot Mukwede kan leiesoldaten French, som støttet Nkundas milits, skaffe seg millioninntekter i Norge ved å dra rundt å holde foredrag.

Grunnen til at vi si nei til French foredrag er i tillegg:

  1. Norge tar avstand fra leiesoldater. I NRK podkasten «To hvite menn i Afrika» sier French: «Vi anså oss selv som leiesoldater, som kontraktører, og agenter om vi måtte være det. Hele målet med å være med i – Special Intervention Group Uganda – var å drive leiesoldatvirksomhet.» Han tilføyer også at det er gøy å være leiesoldat. Ville du ha gått og hørt på et foredrag av en «hjemkommet» IS kjemper?
     
  2. Bildene som tegnes av Moland og French i høstens (2018) film og roman, gjør det problematisk å se Kongo historien i et norsk perspektiv. Særlig fordi samtlige beretninger har et dunkelt lys over hva som skjedde, og hva slags oppdrag de norske leiesoldatene var ute på. Både i filmen og romanen skildres Moland og French som voldelige eventyrere som mener Norge har blitt for «soft» for menn av deres støpning. Det er også kjent at de to leiesoldatene var fascinert av kolonitiden da de hvite koloniherrene hadde herredømme i Afrika.
     
  3. Det er mange som hevder at det i ytringsfrihetens navn må være tillatt for French å dra rundt å fortelle sin historie. MEN han ønsker ikke debatt, eller at det stilles spørsmål under/etter hans fortelling. Det må i tilfelle gjøres i god tid i forkant slik at han selv kan sile ut de spørsmålene han ønsker å svare på. 
     
  4. Nå skal altså innbyggere over det ganske land få høre om hvem han er, og hva han har gjort, utelukkende ifølge han selv. Og det er ingen angrende French som drar rundt og forteller om Afrika. Og ifølge tidligere NRK korrespondent Halle Jørn Hansen: «Bør man absolutt fortelle historier om Afrika, men det finnes 1000 andre historier man heller burde fortelle. At det selges så mange billetter til denne turneen kan jeg ikke tolke som annet enn at det støttes av en understrøm av ubevisst rasisme.»

Tromsø har i mange år prøvd å leve opp til Nelson Mandelas ord: «Vi er alle afrikanere»

Er vi da villig til å høre på en leiesoldat?

Lik Nordnorsk Debatt på Facebook

Annonse
Her er du velkommen til å debattere saken videre. Men tenk gjennom hvordan du vil framstå og hvilke uttrykk du bruker. En liten huskeregel: Ikke skriv noe som du ikke kunne ha ropt ut på torget med mange tilhørere. Du må bruke fullt navn - falske profiler blir utestengt. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre. Trakassering, trusler og hatske meldinger slettes.

Med vennlig hilsen Guttorm Pedersen, debattredigerer

Annonse